Otorgaron el Nobel de Medicina a quienes descubrieron el virus de la hepatitis C

 Otorgaron el Nobel de Medicina a quienes descubrieron el virus de la hepatitis C

Se trata de los investigadores estadounidenses, Harvey Alter y Charles Rice, y el británico Michael Houghton.

Los investigadores ganaron el Premio Nobel de Medicina por el descubrimiento del virus de la hepatitis C, por «su decisiva contribución a la lucha contra esta hepatitis, un importante problema de salud mundial, que causa cirrosis y cáncer de hígado», explicó el jurado del Nobel.

A finales de los años 1970, Harvey Alter, identificó que durante las transfusiones, tenía lugar un contagio hepático misterioso, y no era ni hepatitis A ni hepatitis B, explicó el jurado, citado por la agencia AFP.

Años más tarde, en 1989, se le atribuyó a Michael Houghton y su equipo el descubrimiento de la secuencia genética del virus.

En tanto, Charles Rice, de 68 años, analizó durante años la manera en la que el virus se replicaba, investigaciones que condujeron al surgimiento de un nuevo tratamiento revolucionario a principios de los años 2010, el sofosbuvir.

Su trabajo «es un logro histórico en nuestra continua lucha contra las infecciones virales», apuntó Gunilla Karlsson Hedestam, miembro de la Asamblea Nobel que entrega el galardón.

Con este 111º Nobel de Medicina, son ya 222 los laureados con el premio de «fisiología o de medicina» desde su creación; y este año, debido a la pandemia,  recibirán sus galardones en sus países de residencia.